REGRESAR Arboles Ornamentales  


 Cedro Amargo   Guanacaste   Guarumo 
 Guayabo   Higuerón   Roble 
 Arboles Ornamentales   Bosque Tropical Seco   


Costa Rica es un país privilegiado en cuanto a su biodiversidad, así lo reconocen tanto turistas como investigadores. En su pequeña superficie el país alberga el 5% de la biodiversidad mundial, en los diferentes bosques tropicales protegidos por parques nacionales o reservas privadas, que se pueden encontrar a lo largo del país. Esto convierte a Costa Rica en lugar maravilloso rodeado de naturaleza y paz en todo su territorio.




Cedro Amargo
Cedrela odorata Meliaceae


 Usos Ebanistería, ornamental, sombra, nidos
 Dispersión Semillas pequeñas, con ala membranosa, dispersadas por el viento.
 Polinización Abejas, avispas y otros insectos.
 Distribución En América Latina: desde México hasta Colombia.
En Costa Rica: Tierras bajas y laderas intermedias del bosque seco y del bosque húmedo.
 Importancia Es una planta importante para la recuperación de áreas naturales, ya que se propaga agresivamente, crece con rapidez en potreros abandonados.
 Germinación Las semillas germinan fácilmente en la tierra húmeda. Las plántulas se desarrollan muy rápido.


Arbol grande y corpulento, corteza de color gris con fisuras verticales. Puede alcanzar hasta 30 mt de altura. Los frutos son cápsulas secas de color café oscuro, que se abren cuando maduran en 5 gajos o valvas como una flor, dejando salir gran cantidad de semillas.

Las flores son muy pequeñas, agrupadas en racimos que expiden un olor penetrante, semejante al ajo y a la cebolla. Hay flores masculinas y femeninas, pero ambas están presentes en el mismo árbol.

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Guanacaste
Enterolobium cycloarpum Mimosaceae


 Usos Industria, construcción, sombra, nidos, artesanía
 Dispersión Su medio de dispersión es con la ayuda de animales, principalmente mamíferos, que comen los frutos y luego eliminan las semillas con las heces.
 Polinización Abejas, avispas y otros insectos.
 Distribución En América Latina: desde México hasta Colombia.
En Costa Rica: Tierras bajas y alturas medias como La Garita de Alajuela y Palmar Norte de Osa.
 Importancia Sus frutos representan una fuente de alimento muy importante para la fauna silvestre en el verano.
 Germinación Las semillas tienen una cubierta muy dura, por lo que para germinar se necesita del efecto mecánico o de que la semilla pase por el tracto digestivo de un animal. Las semillas se pueden hacer germinar dejándolas por un tiempo en agua.


Copa muy amplia (10 mt de diámetro). Puede alcanzar 30 mt de altura. Tronco grueso de hasta 2,5 mt de diámetro, corteza de color gris claro y lisa. Los frutos sirven de alimento al ganado y otros animales. Los frutos son legumbres casi circulares y asemejan una oreja (de ahí su nombre). El nombre Guanacaste proviene de la lengua azteca quaitil=árbol y nacaztli=oreja, o sea árbol de las orejas.

Flores de color blanco, agrupadas en inflorescencias pequeñas y esféricas, con estambres muy largos (semejantes a las flores de la dormilona).

Hojas compuestas, alternas, bipinadas. Se caen en la época seca.

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Guarumo
Cecropiaceae


 Usos Industria, reforestación
 Dispersión Con la ayuda de los animales que comen sus frutos como las aves y murciélagos.
 Polinización El polen es llevado por el viento desde el árbol macho al árbol hembra.
 Distribución En América Latina: desde México hasta Colombia.
En Costa Rica: Se encuentra en todas partes desde el nivel del mar hasta los 1500 mt de altitud.
 Importancia Especie pionera, en la sucesión, prepara las condiciones para que otros árboles puedan establecerse. Recurso alimenticio para aves y mamíferos. Asociación simbiótica con las hormigas.
 Germinación Las semillas son resistentes y pueden durar muchos años en el suelo, en espera de buenas condiciones para germinar.


Puede alcanzar hasta 20 mt de altura. El tronco es alto y delgado, de color blanquecino y con divisiones como el bambú; las hojas y ramas se encuentran en la parte alta del árbol. Tiene solo ramificaciones primarias. Cuando las ramas se secan, las hojas se caen y dejan una cicatriz en el tronco por lo que se ve ornamentado.

Los Guarumos son la casa de colonias de hormigas del género Azteca, las cuales son furiosas y protegen al árbol de ser atacado por otros animales. Ellas, a su vez, utilizan el árbol como refugio y se alimentan de una secreción que este produce en la base de las hojas.

Los frutos son pequeños y quedan agrupados en las espigas como granos de maíz.

Las flores son muy pequeñas y están agrupadas en estructuras alargadas como dedos llamadas espigas. Es dioco, esto quiere decir que existen árboles con flores masculinas y femeninas.

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Guayabo
Psidium guajava Mirtaceae


 Usos Industria, artesanía, reforestación, construcción, leña, nidos
 Dispersión Con la ayuda de los animales que comen sus frutos como las aves y mamíferos.
 Polinización Diferentes insectos, entre ellos abejas, avispas y mariposas.
 Distribución En América Latina: desde México hasta Colombia.
En Costa Rica: Se encuentra en todas partes desde el nivel del mar hasta los 1500 mt de altitud.
 Importancia Por su gran capacidad de crecimiento y rebrote, se está utilizando para la recuperación de pastizales. Especie pionera crece en terrenos degradados y ofrece alimentos a animales.
 Germinación Las semillas germinan con facilidad. El desarrollo de las plántulas es rápido y sin problemas.


Los frutos son grandes en forma de drupa, producen cientos de semillas y sirven de alimento para muchos animales, pues tienen un agradable sabor y son ricos en vitamina C. Las flores son medianas con cinco pétalos de color amarillo a blanco, con largos estambres.

Alcanza hasta unos 10 mt. El árbol es de pequeño a mediano. La copa es densa, redonda o extendida, la corteza es lisa de color blanco y café y se desprende en segmentos pequeños (se descascara).

Hojas simples, opuestas, ovaladas de textura dura.

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Higuerón
Ficus costaricana Moraceae


 Usos Ornamental, nidos, sombra
 Dispersión Con la ayuda de los animales que comen sus frutos como las aves y murciélagos y monos.
 Polinización Es polinizado por una avispa minúscula (de 1 a 2 mm) que pone los huevos dentro del sicono y al moverse poliniza las flores.
 Distribución En América Latina: desde México hasta Colombia.
En Costa Rica: Zonas bajas y alturas intermedias con el Valle Central.
 Importancia Sus frutos representan una fuente de alimento muy importante para la fauna silvestre.
 Germinación Las semillas germinan sobre las ramas de otro árbol, el cual se convertirá en hospedero.


Arbol grande y corpulento, inicialmente crece como parásito. Copa extendida, ramas largas y poderosas de las que emergen raíces aéreas, las que se funden para formar el tronco.

Hojas simples y alternas.

Las flores y frutos se desarrollan en una estructura esférica llamada sicono.

Los siconos son un tipo de higo y cuando maduran son rojos, por lo que son muy apetecidos por la aves, en especial el Yigüirro. Es polinizado por unas avispas que entran al sicono y ponen los huevos dentro de éste. Al moverse polinizan las flores y ahí mueren. Cuando las crías nacen ya los frutos han madurado por lo que el orificio está más abierto, permitiendo la salida de las avispillas.

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Roble Sabana
Tabebuia rosea Bignoniaceae


 Usos Leña, reforestación ornamental, sombra, construcción
 Dispersión Las semillas son aladas y se dispersan con el viento.
 Polinización Colibríes, abejas solitarias y otros insectos.
 Distribución En América Latina: desde México hasta Colombia.
En Costa Rica: Tierras bajas y laderas intermedias hasta altura de 1200 msnm.
 Importancia Por su crecimiento inicial rápido, es muy importante en la recuperación de las condiciones naturales de las zonas secas. Crece con facilidad en potreros abandonados y puede formar rodales puros.
 Germinación Las semillas germinan con facilidad. El desarrollo de las plántulas es rápido y sin problemas.


Frutos en forma de cápsulas delgadas y alargadas, parecidas a legumbres. Las cápsulas se abren y salen cientos de semillas que son dispersadas por el viento.

Hojas opuestas, digitadamente compuestas, con cinco foliolos cada una de ellas, las hojas se caen en la época seca.

Arbol mediano (hasta 15 mt de altura). Tronco macizo con base ensanchada, corteza con fisuras verticales, largas y pronunciadas. Ramas largas y horizontales. Ramas secundarias muy gruesas con cicatrices de la hojas que ya han caído.

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Arboles Ornamentales

Información por: Edgar Rojas Cabezas


Son muchos y muy variados los árboles que con su llamativa floración adornan en diferentes épocas del año las carreteras de nuestro país. Los más conspicuos son los siguientes:


Poró (Erythrina poeppigiana):

En el Valle Central es la especie más abundante, debido a que durante años fue el árbol de sombra en los cafetales, al abandonarse éstos se arrancó el cafeto pero no la sombra, por lo que en la actualidad hay gran cantidad de "bosques" de poró, uno de los más conocidos es el área que está al norte del hotel Corobicí al inicio de la General Cañas, aunque también destaca la finca "La Verbena", que es el sector ubicado al sur de Hatillo. Impresionante el que está junto a Archivos Nacionales.

Su inflorescencia es de color anaranjado intenso, con tronco color café oscuro, es un árbol alto, que algunas veces alcanza los 25 a 30 metros.

Su época principal de floración es en los meses de enero a marzo, por lo que en estos días es la especie que más sobresale. Las flores del poró gigante, y las demás plantas del grupo de las Papilionoideas, se conocen como "gallitos", Cuando revienta la floración del poró gigante, produce grandes y espesos ramos de flores en los extremos de sus largas y delgadas ramas.

Un dato muy interesante y que vale la pena conocer, es que los pétalos carnosos de estas flores son totalmente comestibles, y se pueden consumir crudos -saben a repollo o espinaca- en ensaladas, o cocinados en platos calientes como cualquier otra verdura. Cualquier receta en la que se utilicen flores de itabo u hojas de chicasquil puede ser preparada con estas flores.

En el país hay otras especies de árboles del género Erythrina, que también reciben el nombre de poró. Tenemos el poró amarillo, el poró colorado, el poró africano, el poró cresta de gallo. El poró gigante es el más grande y corpulento de todos los porós, y el único que florece de un color anaranjado brillante.


Jacaranda (Jacaranda mimosifolia):

Es una especie no muy abundante, sin embargo debido a su floración tan hermosa lo han sembrado mucho en áreas verdes amplias y a orillas de carretera, aunque también es posible encontrarlo en algunos sectores de bosque secundario. Su principal época de floración es en los meses de enero a marzo, por lo que en estos días es muy llamativo.

Sobresale por su color morado claro, además al ser caducifolio (pierde las hojas) todas sus ramas se llenan de flores, formando una especie de "esfera lila". En el campus de la UCR hay muchos de éstos árboles, los cuales rara vez sobrepasan los 15 metros de altura.

Es el árbol que está sembrado a todo lo largo de Sabana Sur, entre la línea férrea y la calle vieja de Escazú.


Cortés amarillo (Tabebuia ochracea):

Es uno de los árboles con floración más hermosa que tenemos en el país, sumamente llamativo, de color amarillo intenso, es extraño encontrarlo en zonas amplias densas, normalmente está aislado de otros árboles de su misma especie, por lo que durante floración sobresale mucho pues se le ve rodeado de otras especies con follaje verde; además de lo anterior no todos los ejemplares florean simultáneamente, sobre todo en áreas húmedas, sin embargo hay ciertas regiones un poco más secas en las que la floración si se concentra, dando un excelente panorama; sobresalen las "manchas" de Cortés presentes en la Universidad para la Paz, en el sector de Ciudad Colón. Reciben varios nombres como guayacán, corteza amarilla entre otros, es muy utilizado en propaganda turística.


Roble Sabana (Tabebuia roseae):

Es también de los más hermosos con que contamos, está ampliamente distribuido en el Valle Central y las zonas bajas, es de nuestras especies más conocidas. Es la especie que está sembrada a lo largo del Paseo Colón, la cual nos regala con su hermosa floración rosada durante los meses de noviembre y diciembre. En realidad hay varias especies, pero la principal es la citada, las diferencias son especialmente al nivel de las hojas, también destacan los diferentes tonos de rosado en las flores.

Es una especie caducifolia, característica que hace varios años confundió a nuestras autoridades municipales, quienes ordenaron cortar los del Paseo Colón, porque según ellos se habían secado.

Este árbol es de porte más bien bajo, alcanzando alturas que rara vez superan los veinte metros.


Llama del Bosque (Llamarón) (Spathodea campanulata):

Es un árbol de unos veinticinco metros, muy impresionante por sus grandes flores anaranjadas, acompañadas por follaje verde oscuro, se le dice el "rey del bosque" porque en zonas siempre verdes destaca a grandes distancias, dando la impresión de una llama que se eleva hacia el cielo. Su principal época de floración es al final del invierno.

Una vez que sus frutos diseminan todas las semillas, caen al suelo las "cáscaras" que las contenían, estas "cáscaras" presentan la forma de un pequeño barco, con el que casi todos jugamos en algún momento de nuestra infancia. El Llama del Bosque suele ser sembrado en proyectos de restauración de cuencas con especies nativas, por lo que actualmente se le observa mucho, especialmente en el Valle Central Oriental. Cerca del Centro Comercial Real Cariari hay varios.


Malinche (Delonix regia):

Es quizás el árbol que en época de floración adorna más a la orilla de nuestras carreteras, especialmente en la zonas medias y bajas de Atenas, Orotina, Guanacaste, Jicaral, etc. Es una especie que tiene floración de color rojo intenso muy característica, con hojas pequeñas y vainas largas de unos 75 centímetros. Sus copas son muy amplias, aunque generalmente no supera los 15 metros de altura. Tiene un tronco bajo y una amplia ramificación, que brinda buena sombra, por lo que es común verlo en potreros ganaderos.

El Malinche es muy apreciado en la zona costera de nuestro litoral Pacífico como árbol ornamental. En una famosa canción guanacasteca se dice que la llanura guanacasteca se vuelve inmortal con la trama de las marimbas y el sangrado de los malinches.

Los liberianos, dicen que el malinche es la flor del matrimonio, pues cuando se caen las flores lo que queda son las vainas.


Guachipelín (Diphysa americana):

A ambos lados a lo largo de toda la Carretera Interamericana, desde el Parque Metropolitano de La Sabana hasta la ciudad de San Ramón, hace varios años personas con mucha visión de futuro, plantaron una enorme cantidad de árboles de esta especie, los cuales ya hoy están grandes y adornan ambos lados de la autopista con una increíble cantidad de flores amarillas.

El guachipelín es prácticamente el primer árbol que florece al iniciarse la época seca. Dicho en otras palabras, pareciera que es quien inaugura el verano caluroso y seco de la costa Pacífica, las festividades del fin del año y de las vacaciones.

La palabra guachipelín aparentemente proviene del vocablo indígena mesoamericano cuachtlipilli que significa el árbol de los cascabeles, en alusión directa al curioso y muy característico ruido que hacen los miles de frutos secos cuando los fuertes vientos alisios de fin de año mueven las ramas golpeando entre sí.

Características muy propias del guachipelín son su corteza áspera con llamativas fisuras de color amarillo, más evidentes en los árboles jóvenes. Las hojas son compuestas imparipinadas con 20 a 25 folíolos.

Las flores aparecen en pequeños racimos a lo largo de las ramas y duran unos 15 días antes de caer al suelo, y al igual que todas las demás especies de la familia Papilionácea, estas flores se conocen como "gallitos" y se caracterizan por ser más bien pequeñas, y por un cáliz verde y 5 pétalos amarillos, 4 de ellos cubiertos por un pétalo superior más grande y sobresaliente conocido como estandarte.

Los frutos del guachipelín son unas legumbres al igual que todos los frutos de la gran familia de las Leguminosas. Son muy curiosos pues al madurar se secan, se "inflan" y adquieren una textura apergaminada y quebradiza. Al abrir los frutos nos llevamos la gran sorpresa inicial de no encontrar semillas, las cuales se encuentran ocultas en una especie de tabique central.

Las semillas son unos "frijoles" pequeños, delgados y de color amarillento, en cantidades de 1 a 5 en cada legumbre.


Guanacaste (Enterolobium ciclocarpum):

Los frutos son legumbres casi circulares y asemejan una oreja (de ahí su nombre). El nombre Guanacaste proviene de la lengua azteca quaitil=árbol y nacaztli=oreja, o sea árbol de las orejas.

Flores de color blanco, agrupadas en inflorescencias pequeñas y esféricas, con estambres muy largos (semejantes a las flores de la dormilona).

Copa muy amplia (10 metros de diámetro). Puede alcanzar 30 metros de altura. Tronco grueso de hasta 2,5 metros de diámetro, corteza de color gris claro y lisa. Los frutos sirven de alimento al ganado y otros animales.


Ilan Ilan (Cananga odorata):

Este es un árbol pequeño, utilizado en arboricultura ornamental en las zonas del Pacífico Central y Seco, se destaca por una floración amarillo intensa, sin llegar a perder totalmente el verdor de sus hojas, su floración se presenta en racimos caedizos, por lo que da la sensación de uvas color amarillo.

Un sector en el que hay muchos de estos árboles es en la zona central de la entrada principal a Puntarenas. Después del cruce con la costanera (en La Rioja de Barranca).


Conclusión:

Existe en Costa Rica gran cantidad de especies nativas con diferentes características que los hacen interesantes y hermosos, por lo que la lista debería ser mucho más amplia, sin embargo a nivel de carreteras nacionales los anteriores son los más comunes y destacados desde el punto de vista ornamental, aunque se quedaron por fuera otros que también tienen exquisita floración.


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Bosque Tropical Seco

Dentro del mosaico de bosque tropicales del país existe uno que sobresale por sus características particulares, el bosque tropical seco que antes abarcaba toda la costa oeste de América Latina y ahora solo se puede encontrar en pequeños segmentos distribuidos en la costa pacífica de Costa Rica. Lo que ha marcado a este bosque como una prioridad en términos de conservación a nivel mundial.

El bosque tropical seco está lleno de contrastes, durante seis meses al año la estación seca del país permite que los árboles cambien sus hojas por flores formando un arco iris natural en la copa de sus árboles. Luego la estación lluviosa da paso a la vida al nacer nuevas hojas que permiten ver un bosque verde y con características similares a las de otros bosque húmedos.

Pero la riqueza de los bosques secos de Costa Rica no se limita solo a su flora, también aves, mamíferos, reptiles e insectos forman parte de él. Entre las especies más comunes se pueden mencionar: Mono aullador, venado cola blanca, ardillas, coyotes, buhos, carpinteros, trogones, soterrey, gavilanes, garrobos, tortugas de tierras, chirraras, mariposas y hormigas. Solo por citar algunas de las muchas especies que se pueden encontrar.

El bosque tropical seco de Costa Rica es de una riqueza invaluable, de ahí la importancia de su protección y el privilegio que aún tienen algunos lugares de la costa pacífica de rodearse de tanta abundacia natural.


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